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Savez-vous planter les choux ? / De vieilles photos des Halles à Paris

Le parc de Bagatelle propose une superbe exposition, Savez-vous planter les choux, jusqu'à mi-novembre, absolument inratable – au moins pour les franciliens. Tout l'univers du potager en extérieur bien sûr, avec de jolies découvertes (nous y reviendrons dans un prochain billet), mais aussi un espace entièrement dédié aux Halles, ce « ventre de Paris » cher à Zola, qui nourrit jusqu'en 1969 la capitale avant de déménager à Rungis. Maraîchers et/ou vendeurs d'asperges, de fraises, de choux-fleurs, de fruits et légumes en tous genres proposaient leur marchandise dans un brouhaha indescriptible, raison pour laquelle les Halles ont été détruites en 1971 : le lieu était devenu trop petit pour la ville. Les photos ci-dessous datent pour la plupart des années 1900 (1908 pour être précis !), mais plusieurs sont un peu plus récentes : 1930, voire 1953… Et la plupart ont été prises aux Halles, mais certaines sur des marchés, voire à un coin de rue, ici ou là, tout simplement.

Au début du XXe siècle, on faisait pousser des tas de bonnes choses au coeur même de Paris (rue Herr notamment, voir photo + bas), des pêches à Montreuil-sous-Bois, des melons sous cloche en proche banlieue, même… Certaines images sont vraiment étonnantes ! Et puis, petit à petit, la ville a gagné du terrain, les champs ont été repoussés de plus en plus loin, et les urbains ont perdu le contact avec la terre. Une expo qui permet aussi de mieux comprendre certaines de nos peurs (souvent irraisonnées, mais parfaitement explicables) vis-à-vis de ce que l'on avale. « Avant », on savait d'où venait l'asperge, la fraise, l'artichaut que l'on croquait. C'était Jeannot, ou la famille Duruy, ou… qui les avait fait pousser à moins de 5 km de là, et venait à la capitale les vendre. Maintenant, non. On ne sait plus, le lien est brisé, les produits viennent de « loin » (Espagne ? Turquie ? Portugal ?), passent par d'innombrables intermédiaires, sont transformés par des industriels, filmés, emballés… Autres temps, autres moeurs…

Pour lire la courte légende de chaque photo, passez simplement votre souris dessus.

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